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“超级酶”降解塑料速度快6倍

时间:2020-09-30 17:27   来源:华南新闻   收藏本文  复制分享 手机版

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英国和美国一项联合研究发现,将两种能降解塑料的酶结合在一起,可以将原先仅靠一种酶降解塑料的速度提高6倍。

英国朴次茅斯大学和多家美国研究机构的研究人员发现,将名为PETase和MHETase的两种酶混合在一起,它们降解塑料的速度比只用PETase快2倍,而如果把两种酶结合成一种“超级酶”,降解速度比单独用PETase快6倍。

研究报告28日刊载于《国家科学院学报》月刊。

研究领导者之一、朴次茅斯大学教授约翰·麦吉汉说,PETase能分解塑料表面,而MHETase的作用是把塑料“切碎”。因此,他与美国的研究伙伴想到将两种酶结合在一起。

麦吉汉说:“我们最初的实验显示,它们在一起的效果的确更佳,因此我们决定让它们真正连接起来,就像用一根线把两个吃豆人连在一起。”

研究人员把所产生射线比阳光亮100亿倍的同步加速器作为显微镜观察单个原子,破解MHETase酶的三维结构,为在实验室合成“超级酶”绘制出分子蓝图。

科学家2016年在日本一处垃圾堆里发现能降解塑料的PETase和MHETase。朴次茅斯大学等研究机构2018年宣布,他们对PETase加以改造,用来降解塑料,使在自然界中需要花几百年才能降解的塑料几天就能降解,然而这样的速度依然无法用于工业化处理地球上如此多的塑料垃圾。

研究人员说,发现两种酶可以结合成“超级酶”意味着处理塑料垃圾的进程又向前迈进一步。

塑料垃圾经酶降解后会恢复到最初组成塑料的基本单位,因此用酶处理垃圾可以循环利用塑料,减少人类对汽油和天然气等化石资源的依赖。(欧飒)【新华社微特稿】

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